「带着一种愉悦的狂放将读者钉上十字架,一边钉还一边搔你痒」─

发布时间:2020-06-11

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「带着一种愉悦的狂放将读者钉上十字架,一边钉还一边搔你痒」─

2016年颁发的国际文学大奖,不约而同都有点儿令人意外。先是诺贝尔文学奖颁给一位音乐家,10月25日公布的英国布克奖(Man Booker Prize),竟也突破四十七年来的历史传统,由美国作家保罗‧比提(Paul Beatty)获得。

布克奖是英国文学界最高的奖项,传统上只颁给大英国协、爱尔兰和辛巴威的英语作品,不过自2014年起,便将授奖资格扩大为全球任何以英语写就的文学作品。今年的决选名单包含了来自英国、美国、加拿大共六名作家,比提以讽刺小说《The Sellout》成为该奖创设以来第一位获奖的美国人。

《The Sellout》的故事讲述一名年轻的黑人男性「我先生」(Me),试图在他居住的洛杉矶近郊复兴奴隶制度和种族隔离,而这股「荒唐」的举动最终将他一路带上了美国最高法院。

这设定听起来就是个不可思议的故事,尤其是放在这一年多来容任川普(Donald Trump)在各种场合大放争议厥词的美国社会底下更是。在这个比任何时候都讲究政治正确的时代,比提将尖锐而严肃的种族主义议题包裹在「几近野蛮的慧黠」之中,重新探讨了美国的奴隶制度遗留下来的影响以及种族平权。

「这不是本容易的书。」比提的得奖致词这幺说。「写起来很不容易,我知道它读起来也很辛苦。人们会从各种角度朝它进攻。」

今年布克奖的评审主席佛尔曼(Amanda Foreman)形容,《The Sellout》是属于这个时代的小说,「将现今的社会禁忌全翻了出来」,它「带着一种愉悦的狂放将读者钉到十字架上,一边钉还一边搔你痒」。而比提的幽默与讽刺是一把划过美国现代社会鱼腹的利刀,挑出了人们平时视而不见的凌乱真相,让人想起《格列佛游记》的强纳生‧斯威夫特(Jonathan Swift)和马克‧吐温。

比提在广播节目受访时谈起他开始写作的契机,是看到了社会上许许多多事物之间的「空隙」,而他只想着拿些什幺将它们填起来。随着《The Sellout》的成功,他的行事曆现在排满了各种行程,要把它们全部清空好进入写作状况似乎是很遥远以后的事了,他说也许他会停笔一阵子。

「我讨厌写作。」布克奖公布那晚,比提在领奖台上一度哽噎:「但写作给了我生活。」

生活,和五万英镑的奖金,以及一本不可多得的好作品。


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